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Cirneco dell’Etna
Origini e storia
Il Cirneco esiste da millenni e scoprirne le origini più remote non è certo un’impresa facile. Si suppone che abbia la stessa matrice di altri levrieroidi come il Pharaon hound (Cane dei faraoni), che gli assomiglia moltissimo, o il Podenco ibicenco. È lecito pensare che i levrieri, esistenti fin dalla preistoria in tutto il Mediterraneo, siano stati trasportati dai Fenici in tutte le zone che frequentavano a scopi commerciali, toccando così anche la Sicilia, dove questo cane è rimasto pressoché immutato fino ai giorni nostri.

Caratteristiche fisiche
È un cane dalla costruzione leggera, molto simile a quella di un levriero.
Il cranio è piatto, ovale in senso sagittale, la canna nasale rettilinea.
Il muso, appuntito, ha lunghezza quasi uguale a quella del cranio.
Gli occhi sono piccoli, di color ocra, ambra o grigio. Le orecchie sono triangolari, portate erette e ben rigide con apertura anteriore. La coda, uniforme per tutta la sua lunghezza, è portata a sciabola quando il cane è a riposo, più alta sulla groppa quando è in attenzione. Gli arti sono lunghi e forti. ?Il pelo è raso sulla testa, sulle orecchie e sugli arti; semilungo ma liscio e aderente sul tronco e sulla coda.
Colori: unicolore fulvo o fulvo e bianco e relative gradazioni.
Taglia: maschi da 46 a 50 cm con peso di 10-12 Kg.; femmine da 42 a 46 cm. con peso di 8-10 Kg.

Carattere e attitudini
Il Cirneco dell’Etna è un cane da caccia, fino a poco tempo fa classificato tra i Segugi. È un vero specialista della caccia al coniglio tra gli anfratti delle rocce laviche, dove è molto difficile seguire la preda. Il suo carattere è simile a quello dei Levrieri: molto dolce con il padrone, è riservato con gli estranei senza mai essere aggressivo. Con i bambini è buonissimo ma non giocherellone, è un tipo piuttosto serio. In casa è discreto, pulito, ottimo anche come cane da compagnia. Purtroppo non è molto diffuso al di fuori della Sicilia, dove è assai ben allevato.

Dove e come tenerlo
Come tutti i primitivi è un cane molto robusto e non pone particolari problemi di salute.
Può vivere indifferentemente in casa o in giardino.
Nonostante l’aspetto, il Cirneco non è propriamente un Levriero.
Probabilmente lo erano i suoi progenitori ma l’adattamento ambientale e la consanguineità forzata degli accoppiamenti, dovuta all’isolamento della zona, hanno modificato gradualmente la sua struttura abbassandone la taglia, accorciandone gli arti e quindi differenziandolo rispetto ai Levrieri veri e propri.
 
 
Tratto dal numero 40 di Zoomark News
 
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